Selbst wenn wir eines Tages in naher Zukunft endlich eine Flut von Impfstoffen in Europa und dem Rest der Welt haben; selbst wenn wir in diesem Sommer die Theater, Kinos, Hotels und Restaurants wieder öffnen; selbst wenn der Herbst fröhlich sein könnte; und selbst wenn viele Menschen zu Beginn des nächsten Winters sagen können, dass diese Pandemie nichts als eine schlechte Erinnerung ist, werden die Folgen dieser Pandemie nicht hinter uns liegen:

Erstens, weil wir uns mit all den Tragödien, Nachbeben, Pleiten, Arbeitsplatzverlusten, ruinierten Studien, verpassten Berufungen und zerstörten Projekten dieser fast zwei Jahre auseinandersetzen müssen.

Darüber hinaus werden wir uns auf das wahrscheinliche Auftreten neuer Varianten vorbereiten müssen, die gegen die aktuellen Impfstoffe resistent sind, und der Verzweiflung widerstehen müssen, die der Notwendigkeit neuer Sperrungen folgen könnte, während wir darauf warten, Milliarden von Dosen neuer Impfstoffe mit sehr hoher Geschwindigkeit zu produzieren und weltweite Impfkampagnen zu organisieren; wir werden akzeptieren müssen, dass wir dies jedes Jahr tun müssen, und das für Jahrzehnte; für diese Krankheit und zweifellos für viele andere. Wir werden dann beschließen müssen, endlich all das zu tun, was wir schon vor einem Jahr hätten tun sollen, um unsere Gesellschaft darauf vorzubereiten, in einer Welt, die mit mehreren Pandemien konfrontiert ist, so gut wie möglich zu leben: indem wir Arbeits- und Lernräume umorganisieren, damit sie strukturell an diese Art von Perioden angepasst sind, die wir periodisch erleben könnten.

Schließlich werden wir uns auf die anderen Bedrohungen vorbereiten müssen, die heute genauso wenig beachtet werden wie diese Pandemie und genauso perfekt vorhersehbar sind: Wasserknappheit, globale Erwärmung, Bodentrockenheit, Insekteninvasionen, Aussterben zahlloser Arten und die politischen Unruhen, die typischerweise folgen. Diese Bedrohungen sind von ganz anderer Natur als eine Pandemie und werden weitaus mehr irreversible Schäden verursachen.

Wenn wir uns nicht vorbereiten, müssen wir damit rechnen, dass wir die Improvisationen, Fehler, Irrungen und Wirrungen und Engpässe, die wir jetzt erleben, in globalem Maßstab erneut erleben. Aber in einem viel größeren Maßstab. Und ohne eine Lösung, denn wir werden nicht in der Lage sein, den Planeten zu kühlen oder ausgestorbene Arten wiederzubeleben oder zu hoffen, dass ein Impfstoff uns vor Wasserknappheit oder Luftverschmutzung schützt. Sich nicht darauf vorzubereiten bedeutet, dass wir eine Zunahme der Wahrscheinlichkeit von Kriegen zwischen Nationen oder sozialen Gruppen erwarten können, in einer Welt, die unbewohnbar wird.

Sich jetzt darauf vorzubereiten bedeutet, dass wir in der Lage sind, die wirklichen Lehren aus der aktuellen Pandemie zu ziehen; es bedeutet auch, den Mut zu haben, eine Kriegswirtschaft einzuführen, um alle wirtschaftlichen Aktivitäten massiv zu reduzieren, die die Wahrscheinlichkeit dieser Katastrophen erhöhen (fossile Brennstoffe und die Transportsysteme, die sie nutzen, Kunststoffe, Chemikalien, Textilindustrie); und es bedeutet, den anderen Sektoren, die die Reaktion auf diese Bedrohungen bestimmen, absolute Priorität zu geben: Es bedeutet, den anderen Sektoren, die für die Reaktion auf diese Bedrohungen bestimmend sind, absolute Priorität zu geben (z.B. medizinische Industrien, Krankenhäuser, Ausbildung von Ärzten, Forschung, Bildung, Hygiene, Lebensmittel, nachhaltige Landwirtschaft, Digitaltechnik, Vertrieb, saubere Energie, sauberes Wasser, Sicherheit, Kultur, Demokratie, nicht-spekulative Finanzen und Versicherungen, nachhaltiges Wohnen). All diese Sektoren, die das bilden, was ich die „Wirtschaft des Lebens“ nenne, machen heute nicht mehr als die Hälfte des Outputs eines jeden Landes auf der Welt aus; in zwanzig Jahren sollte die Wirtschaft des Lebens zwei Drittel des Outputs ausmachen.

Dies wird eine immense Umstellung erfordern; eine neue Vision der Welt, ausgerichtet auf zukünftige Generationen; neue Werte, mehr Altruismus, neue Prioritäten, weniger Sinnlosigkeit. Eine neue Art, Politik zu machen.

Eine zweite Chance werden wir nicht bekommen. Wenn wir nicht so schnell wie möglich ernst machen, werden wir diese Pandemie als einen unserer letzten glücklichen Momente bedauern.

Werden wir den Mut haben, dies zu verstehen? Werden Politiker, Intellektuelle, Wirtschaftsführer, Gewerkschafter den Mut haben, die Wahrheit zu sagen und wirklich ernst zu machen? Ich weiß es nicht.

Ich weiß nur, dass, wenn sie nicht ernsthaft werden, es eines Tages, in einem Jahrhundert oder weniger, nicht einmal mehr zukünftige Generationen geben wird, die sie für ihr Versagen verfluchen werden.